早產的折疊屏手機:一種恐懼型創新

四個月時間里,柔宇、三星、華為三家廠商相繼發布可折疊手機,在人們記憶中長存在的科幻想像就此向前邁進一步。售價卻是一家高于一家,FlexPai 售價為 8999 元人民幣起,三星 13300 元人民幣起(1980 美元),華為 Mate X 的定價則達到了 17500 元人民幣(2299 歐元)。

配置上,三星和華為延續了以往的高標準。華為 Mate X 搭載麒麟 980 處理器、配備 8 英寸環繞式 OLED 顯示屏、配對 7nm 5G 多模終端芯片;Galaxy Fold 內置了兩塊一共 4380 mAh 的電池,并且搭載了一顆 7nm 處理器,以及高達 12GB 的 RAM;柔宇也在快充、芯片、系統上交出令人印象深刻的答卷。

但相較于相關調研機構公布的中國市場第一季度手機均價 377 美元(約合人民幣 2736 元),動輒上萬的“天價”不免引發熱議。

為什么售價如此高?柔性屏技術目前是否已足夠成熟來支撐折疊屏創新?為什么早產的技術卻形成了過熱的風口?真正的體驗升級有賴于哪些條件的提升?這些問題不僅是持幣購買的消費者心中的疑問,也是折疊屏手機廠商們必須回答的問題。

良品率:繞不開的爬坡

“良率(良品率)太低了,自然就會貴。”一位柔性屏行業從業者李斯(化名)給出了解釋:“目前市面上除了柔宇以外,折疊屏相對于現有的曲面屏來講,技術路線是一樣的,都是采用 LTPS 方案的柔性 AMOLED,這個技術用于做折疊屏有些風險。”

從屏幕供應來看,柔宇所采取的是其自主研發的蟬翼柔性屏,是基于氧化物 TFT 的技術路線。三星雖采取的是其自研的 Infinity Flex Display,華為采取第三方供應商京東方所提供的柔性屏,但技術路徑卻相同。

具體而言,李斯給出了 LTPS 方案對良品率影響的兩大因素。首先,TFT 器件中的硅材料以及透明導電材料 ITO 等在反復折疊過程中有脆裂的風險,一旦脆裂就會出現壞點或斷線等不可修復的缺陷。其次,折疊屏對于偏光片和保護蓋板的要求都比曲面屏要高,保護蓋板與折疊屏貼合后在折疊過程中的應力也會產生影響。

但不論是何種技術,良品率都是制約價格的最大原因。“柔宇的手機當時可能是為了對標 iPhone XS 才有了這么一個定價,實際從成本來講應該是賠錢的。”李斯認為這也是為什么真正拿到 FlexPai 的人不多。

他把良率爬坡上升到了一個“關鍵”的位置:“折疊屏手機要想大規模的普及,顯示面板良率提升,價格下降是一個關鍵因素。有些廠商通過挖人想少走一些彎路,但良率爬坡這個過程,誰都繞不開的。”

早產:問題一籮筐

貴卻不是唯一問題。

“我并不關心拍照、快充、搭載的芯片等等,抗劃傷能力、使用壽命才是柔性屏手機最需要關注的參數。由于柔性屏本身的技術特殊性,這些是比較難解決的技術點,你應該關心能達到幾個 H 的莫氏硬度。”李斯強調。

在抗劃傷能力上,目前折疊屏的保護蓋板是采用的類似于透明聚酰亞胺(PI)一類的塑料薄膜,然后在上面涂敷保護層,這就要求保護層的聚合物材料既柔韌又堅硬。

李斯介紹,現在研究的方向是將現在采用的 PI 膜更換成抗劃傷能力更強的新材料,或者在 PI 上涂覆更耐磨的納米涂層來提高抗劃傷能力,但這樣的解決辦法是否能夠比肩目前常規手機采用的“康寧大猩猩玻璃”仍然是個疑問。

20 萬次折疊試驗、10 萬次折疊試驗,這些數字赫然出現在廠家們發布會,手機廠商們無疑在強調:使用壽命、折疊次數這些問題我們也很關注。

對于采取氧化物方案的柔宇而言,PPI(Pixels Per Inch 也叫像素密度)也是需要關注的問題。柔宇所公布 308 的 PPI 已是該種材料在目前市面上的極限,但現在普遍的手機屏幕 PPI 已接近 500。

不僅是這些與柔性屏本身相關的技術還存在種種問題。與手機本身相關的一些性能也在受到質疑,一位手機行業從業者說:“手機作為一部高頻使用工具,需要考慮的體驗因素非常多,容易出現短板與長處對消的情況。而作為一個平板來講,新款 iPad Pro 的重量在 400g 左右,一般重量都與續航能力呈正相關,如果重量減低是否意味著續航能力會打折扣?”

恐懼型創新:用折疊屏開辟新增長點

那為什么大家還是蜂擁而至了?

李斯感慨,采取折起來是手機,展開是平板的這種形式也是希望通過延伸產品的使用范疇來開辟新的增長點。各安卓手機廠家為了實現差異化競爭,在獲得面板廠商支持后爭先恐后的發布折疊屏手機也是“被逼無奈”。

據相關資料顯示,2018 年除了積極拓展海外市場的小米、華為在手機出貨量上有所增長外,蘋果與三星均出現負增長。而 2018 年全年的銷量,比 2017 年下降了 4.1%。

各大廠商對實現量產的支持也有據可循。2018 年 9 月,維信諾宣布柔性 AMOLED“全面屏”產品成功下線,正式啟動向下游智能手機產業鏈供貨;11 月,京東方位于成都的第 6 代柔性 AMOLED 生產線正式量產;柔宇要開始量產的苗頭則是在 2018 年 6 月 6 日。相關資料顯示,彼時柔宇已在深圳總投資約 110 億元來搭建全球首條類六代全柔性顯示屏大規模量產線,滿產規模超過每年 5000 萬片柔性顯示屏。

一位互聯網行業觀察者將此稱之為“手機行業的恐懼型創新”:越來越難的硬件創新和出量壓力使得各大手機廠商不得不造出些新聲勢,造出折疊屏手機。而在行業進入成熟期,利潤率持續走低的情況下,對高溢價的追求成為必需。

體驗提升:硬件問題還是軟件問題?

折疊屏的發燒友也不少。

在柔宇發布會現場,CEO 劉自鴻的每次參數發布都能引起場下觀眾一聲叫好。科技信徒們持有這樣的觀點:“從這些發布會看來,我們不能確定產品彎折的意義到底有多大。但我認為這個方向是對的,創新有一定的意義。”

華為 Mate X 發布的轉天有人在朋友圈里表示公開發售后一定會買,因為屏幕夠大又便攜,以后看文字和電影都方便。事實上,這也是所有手機廠商相信折疊屏具備市場顛覆可能性的源動力,這兩大優勢可以讓手機快速蠶食平板電腦的市場。

但擠壓平板電腦的市場空間并不容易。真正的體驗提升不僅依賴硬件技術的升級迭代,對軟件也提出了要求。“要替代平板需要手機系統及應用程序的適應性匹配。在這一點上,安卓手機陣營有一個天然的弱勢。因為谷歌服務的缺失,Chrome OS 無法在國內正常使用。國內安卓平板只是安卓手機的放大版。”不過,李斯猜測隨著折疊屏手機的正式發布,谷歌可能會加快安卓和 Chrome OS 死亡的腳步,新的 Fuchsia 系統將可以在 PC,平板和手機上運行、自由切換。

安卓的弱勢恰恰是蘋果的優勢。iPhone 和 iPad 都是使用 iOS 系統,如果 iPhone 發布折疊屏手機能實現折疊起來就是 iPhone,打開是 iPad,這樣折疊屏版的 iPhone 變身輕量級的生產力工具將是一件水到渠成的事情。也許這也是為什么蘋果更新柔性屏技術專利的原因。

如李斯所說,柔性屏技術的成熟,折疊屏手機的普及究竟需要多長時間或許不可預測。但在各大手機廠商的重金加持下,折疊屏手機的風一定還會吹上一陣。

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作者:哲銘
來源:微信公眾號“極客公園”(ID:geekpark)